• Myra Steens en Rouke Bloemsma van B&B Veluwse Vallei: ,,Op een laagdrempelige manier met elkaar kennismaken.''

    Yvette Benningshof

Netwerk van ondernemende vrouwen nu ook in Veluwse Vallei

VELUWE Ondernemende vrouwen, zowel in loondienst als zzp'er, zijn een bron van kennis en ervaring, is de gedachte achter het landelijk netwerk Bites and Business (B&B). Tien jaar geleden opgezet in Amsterdam en sinds kort ook op de Veluwe met een eigen netwerk. ,,Lekker eten op verrassende locaties en elkaar helpen met allerlei werkgelateerde vragen, daar was echt behoefte aan hier'', zeggen de coördinators Myra Steens en Rouke Bloemsma van B&B Veluwse Vallei.

Yvette Benningshof

De onderneemsters leerden elkaar twee jaar geleden kennen tijdens een netwerkbijeenkomst in Barneveld. ,,Het waren vooral veel lezingen met weinig interactie'', zegt Myra Steens, miMakker (clown) in jeugddorp De Glind. ,,Achteraf klonterden de aanwezige vrouwen samen en dat was zo inspirerend, dat we iets wilde organiseren.' Ook Rouke Bloemsma, interieurontwerpster in Garderen, heeft goede ervaring met netwerkclubs en vond het tijd voor iets soortgelijks hier. ,,In de omgeving Barneveld zit je toch een beetje in een eigen bubbel, terwijl je zoveel kan halen uit samenwerken.'' Steens liep tijdens het 'Congrestival' in Amersfoort Marijke Krabbenbos tegen het lijf, de oprichtster van Bites and Business, dat ondertussen 25 vestigingen in meer dan 20 steden heeft. ,,Daar belandde ik in haar workshop waar ik de enveloppenmethode leerde kennen. Een praktische en effectieve manier van vragen stellen en antwoorden krijgen.''

Steens en Bloemsma hebben daarna B&B Veluwse Vallei opgezet. Sinds vorig jaar september zijn er vier diners georganiseerd in Putten, Staverden, Voorthuizen en Nijkerk. Een originele locatie en de enveloppenmethode zijn de belangrijkste ingrediënten. Alle deelnemers krijgen aan het begin van de avond een envelop waar zij hun vraag bondig opschrijven. De envelop wordt naar links geschoven, de ontvanger schrijft een antwoord op een papiertje, stopt het erin en schuift het weer door. Bloemsma: ,,Je gaat hoe dan ook met een envelop vol antwoorden, tips en aanknopingspunten weer naar huis.''

BEHAPBAAR In tegenstelling tot reguliere netwerkbijeenkomsten zijn hier geen lezingen, workshops of presentaties. Wel een lange tafel met plekwisseling, een deelnemerslijst en een kort voorstelrondje. Het aantal deelnemers is minimaal acht, maximaal twaalf. ,,Zo is het behapbaar en kun je iedereen te spreken krijgen, als je zou willen'', zegt Bloemsma. ,,Het gebeurt allemaal in een ongedwongen sfeer met vrouwen onder elkaar.''

Steens: ,,Inspireren en verder helpen, daar doen we het voor. Zelf verdienen we er niets aan. Het is bijna een puur sociale onderneming, waarbij we praktisch te werk gaan en linkjes leggen. Ben je op zoek naar een websitebouwer of hulp bij de organisatie van een event, dan zet je die vraag op je envelop.''

De eerste deelname is gratis, alleen de kosten van het diner zijn voor eigen rekening. In korte tijd is Veluwse Vallei gegroeid naar tien vaste leden met uiteenlopende beroepen. ,,Couturier, kunstgaleriehoudster, beweegcoach, clown, paardencoach, hoe mal wil je het hebben?'', zegt Steens. ,,Al deze vrouwen hebben familie, vrienden en zakelijke relaties. Zo kun je putten uit een enorm aantal netwerken.''

TUSSEN DE PAARDEN B&B Veluwse Vallei organiseert zes keer per jaar diners op wisselende avonden. Als lid kun je ook deelnemen aan netwerkdiners elders in het land. Daarnaast worden er strategiedagen, creatieve weekends en tripjes georganiseerd. Steens: ,,Daar kun je ook aan meedoen als je geen lid bent. Lid worden biedt natuurlijk wel mogelijkheden, het is een investering in jezelf. Zo kun je via de besloten internetgroep in contact komen met anderen. Wat je erin zet, bepaalt wat je eruit haalt.''

Het volgende diner is 12 juni in het paardenrusthuis De Wildtshof in Uddel. ,,Hier krijgen paarden een fijne oude dag. Op deze bijzondere plek vliegen we de catering in en eten we in de vergaderruimte'', zegt Bloemsma, die momenteel in training is voor de Mongol Derby 2018, een meerdaagse paardenrace in Mongolië.

Bloemsma heeft patent op bijzondere dinerlocaties, want ook de Ouwendorperhoeve in Garderen staat nog op de planning. ,,Hoe mooi is je Veluwe? Iedere keer is het weer anders en het leuke is dat je steeds met anderen aan tafel zit.''