• Polo is een sport waarbij veel strategie en (bal)techniek komt kijken.

    Polo Club Midden Nederland
  • Spelers moeten veel trainen om mee te komen in de wedstrijden.

    Polo Club Midden Nederland
  • Als berijder moet je stevig in het zadel zitten.

    Polo Club Midden Nederland

Polo: 'Je moet wel een beetje gek zijn om het te doen!'

PUTTEN Als sportvereniging met 25 leden is Polo Club Midden-Nederland de enige plek in de omgeving waar liefhebbers van deze sport terecht kunnen voor het uitoefenen ervan. Het is een kostbare, tijdrovende sport maar volgens de kenner spannend, uitdagend en een passie voor de rest van je leven.

Charlotte Kroone

Het seizoen is weer begonnen en in september zijn de finalewedstrijden met een afsluitende Country Fair. Brenda de Boer manager van Polo Club Midden Nederland: ,,Voor wie niet bekend is met polo: het is een oude sport, met Engelse spelregels, Argentijnse invloeden en veel sociale evenementen langs de lijn. Je moet wel een beetje gek zijn om het te doen want het is een kostbare, tijdrovende sport (waar je blauwe plekken oploopt), maar daar staat tegenover dat je veel interessante mensen ontmoet, bijzondere reizen maakt en een passie voor het leven hebt. Eén van de vier poloclubs in Nederland ligt hier in de regio: PCM, ofwel Polo Club Midden-Nederland. Deze club heeft twee velden, één in Groenekan (tussen Utrecht en Bilthoven) en één in Putten.''

Bij polo spelen mannen en vrouwen in gemixte teams. In Nederland zijn er zo'n zestig spelers actief, met op dit moment nog twintig nieuwe mensen in opleiding. ,,Er komen vaak spelers uit omringende landen naar onze toernooien en wij gaan geregeld naar België, Duitsland en Luxemburg. Afgelopen Pinksterweekend trainden we vier dagen met een polocoach uit Zuid-Afrika en in oktober hebben we een clubuitje naar Iran waar we gaan spelen tegen lokale teams. Wij zijn de laatste drie jaar Nederlands Kampioen geweest in onze klasse. Van mei tot en met september spelen we ieder weekend wel ergens in Nederland wedstrijden. Toeschouwers zijn van harte welkom om te komen kijken. Op de website polo.nl staan alle data.''

TECHNIEK Polo is een paardensport, een teamsport - een team telt vier spelers - én een spel dat op hoge snelheid gespeeld wordt. ,,Het is geen makkelijke sport, dus je moet er veel voor trainen om mee te komen in de wedstrijden. Er komt veel strategie en (bal)techniek bij kijken, dus een beetje basisrij-ervaring is wel handig. De meeste mensen denken dat het slaan van de bal het moeilijkste is. Dat is ook wel lastig met een stick van 1,5 meter vanaf een galopperend paard, maar de uitdaging zit hem vooral in het rijden. Het werkt net even anders dan de andere disciplines in de paardensport en je moet aardig stevig in het zadel zitten. Daarom starten we ook op een houten paard en dat blijven we ook gebruiken om de slagen te oefenen. Je moet rijden, slaan, je positie bepalen, aanvallen en verdedigen en het gaat er soms hard aan toe. Hoewel de paarden niet al te groot zijn, is er wel een limiet aan lengte en gewicht van de berijder. De spelers gebruiken meerdere paarden per wedstrijd, dus de relatie is niet gericht op één combinatie, zoals bij springen of dressuur. Bij ieder paard probeer je de sterktes in te zetten. De een draait heel makkelijk, de ander is heel snel. We rijden dagelijks en proberen onze paarden zo goed mogelijk te doorgronden. De omgang met de paarden is heerlijk, je bent lekker buiten en actief, dus goed voor mens en dier!''

COUNTRYFAIR Op zaterdag 2 en 3 september is voor de vierde keer de Polo & Country Fair, waarbij wij ook ons clubtoernooi houden. Op zaterdag zijn er toernooien met van 13.00 tot 18.00 uur de Country Fair. Er zijn dan tientallen standhouders (aanmelden kan nog). Op zondag zijn de polo-finales en zijn er geen kraampjes. De Polo & Country Fair organiseren wij uitsluitend met vrijwilligers. De toegang is gratis (parkeren een vergoeding) en er zijn diverse activiteiten voor kinderen. Landgoed Salentein verzorgt de catering. Er spelen teams met internationale spelers voor LandRover, Rabobank, House of Eleonore en Van der Gang watches. De locatie is Stal Lozeman, tussen Putten en Nijkerk."

Meer op www.poloclubmiddennederland.nl.